História da Devoção

Em virtude dos muitos relatos e fatos extraordinários que à Santa Rita de Cássia foram atribuídos, Rita se tornou conhecida pelo povo como “A SANTA DAS CAUSAS IMPOSSÍVEIS” e sua devoção se propagou rapidamente.

Mesmo antes de ser canonizada oficialmente, Rita ganhou devotos em todo o mundo. A forma como lidava com as tribulações e as dificuldades que a vida lhe impôs aproximaram-na de Deus. Sua simplicidade e disposição em ajudar os necessitados eram cativantes.

A urna que contém o corpo de Santa Rita na capela que leva seu nome

Depois de sua morte, em 22 de maio de 1457, seu túmulo passou a receber visitas constantes de pessoas que vinham prestar-lhe homenagens e pedir graças. Foram inúmeros os registros dos milagres atribuídos à sua intercessão. Posteriormente, durante a exumação, seu corpo foi encontrado incorrupto, como atestaram as testemunhas presentes. Hoje ele repousa em um urna de prata e cristal no Santuário de Cássia.

Sua beatificação se deu em 1627, durante o pontificado de Urbano VIII, e em 1900 o Papa Leão XIII finalmente a declarou santa, denominando-a “A PÉROLA PRECIOSA DA ÚMBRIA” e propondo-a como modelo de vida cristã.

Santa Rita transmitiu sua mensagem evangelizadora anunciando Jesus Cristo e vivendo de forma a permitir a manifestação do poder do Espírito Santo. Às mulheres, ela proclama o Evangelho da interioridade, da liberdade de ser autêntica, defender a própria dignidade, de não se deixar seduzir e escravizar pelas coisas efêmeras, de servir e oferecer sua vida por amor.

Casa onde Santa Rita viveu

Aos casais, Santa Rita proclama o Evangelho da fidelidade e do perdão. A quem tem filhos, ela lembra a necessidade de ser coerente, de dar o exemplo, de confiar em Deus e construir sua família sobre a rocha. Santa Rita acolheu os jovens como seus próprios filhos, ensinando-lhes o valor da esperança e do amor a Deus, da obediência, da generosidade e do empenho em superar o ódio e a violência.

Aos religiosos, anuncia a alegria de doar-se inteiramente ao Senhor Jesus, proclama o Evangelho da comunhão e da paz universal que, na configuração a Cristo, elimina toda e qualquer divisão e faz de todos, irmãos e irmãs, filhos e filhas de Deus. A quem sofre, ela mostra como aproximar-se do Senhor, que é fonte de consolo e salvação. É exemplo de fortaleza e compaixão, socorrendo a todos que lhe pedem sua poderosa intercessão.

Lugares Santos e de peregrinação

O mosteiro onde Santa Rita viveu, em Cássia, na Itália, foi ampliado e recebe grupos que agendam visitas antecipadamente. Ali vivem hoje cerca de cinquenta irmãs da comunidade agostiniana.

Logo depois das duas portas de entrada, encontra-se o poço onde Santa Rita buscava água para regar a horta, para o uso na cozinha e na limpeza. Na parede oposta ao poço, notam-se pequenas colmeias de abelhas que a tradição associou àquelas da infância de Santa Rita.

Basílica de Santa Rita de Cássia

Também se diz que a videira que ali se encontra seria a mesma que Santa Rita regou em sinal de obediência e que até hoje produz uvas brancas. Entrando pela porta da direita, sob a videira, e subindo as escadas, encontra-se o oratório onde Santa Rita recebeu o estigma. Também é possível visitar a cela de Santa Rita, onde ela morreu aos 76 anos. Na capela dedicada a Santa Rita dentro da Basílica, construída ao lado do mosteiro, jaz a urna de prata e cristal que, desde 1930, contém seu corpo.

Em Roccaporena, distante cerca de 6 km de Cássia, podem ser visitados os lugares que evocam a vida de Santa Rita. A casa onde nasceu foi transformada em capela em 1630. Perto dali fica o Lazareto, onde funcionava o hospital em que Rita ajudava a tratar os doentes.

Na paróquia de São Montano, ela se casou e velou os corpos de seus familiares. Pode-se também visitar o Jardim dos Milagres, onde em pleno inverno floresceram as rosas e frutificaram os figos que ela pediu à prima.

No local hoje há um monumento de bronze representado o milagre. No alto do pico rochoso, para onde Rita se retirava para rezar, também há uma capela, construída em 1919. Em todo o mundo há diversas paróquias e santuários dedicados a Santa Rita, que reúnem as pessoas que vão em busca de sua intercessão nos casos mais graves e desesperadores.

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